Ma campagne des 18 jours (suite) Je   reprenais   peu   à   peu   des   forces.   Il   faisait   toujours   aussi   beau,   et   le   27   mai   au   matin,   je   décidai   de tenter   de   rejoindre   mon   unité.   Je   suis   donc   reparti   avec   armes   et   bagages   pour   l’aventure.   Je   me   dirigeai vers   l’Est   où   on   entendait   des   coups   de   feu.   Je   n’ai   plus   aucune   idée   des   kilomètres   que   j’ai   pu   marcher. En   cours   de   route,   je   rencontrai   des   militaires   isolés   qui,   comme   moi,   essayaient   de   rejoindre   leur   unité. Je   les   questionnai   pour   savoir   s’ils   ne   pouvaient   pas   me   renseigner,   mais   peine   perdue.   Je   vis   en   chemin des   détachements   d’artillerie   avec   quelques   pièces   mises   en   batterie   avec   des   tas   d’obus   à   proximité.   On m’y   apprit   que   des   Chasseurs   à   Pied   se   trouvaient   à   quelques   kilomètres   en   avant,   tout   cela   sans   trop   de précision. Je   continuai   donc   toujours   en   avant,   avec   l’espoir   de   rencontrer   des   militaires   de   ma   division.   Je marchai   au   moins   jusqu’à   midi   quand   je   fus   renseigné   sur   l’endroit   où   se   trouvait   le   2ème   Chasseur   à Pied.   Je   me   dirigeai   vers   l’endroit   qu’on   m’avait   désigné   et   à   un   moment   donné,   on   me   montra   où   je devais   me   rendre   exactement   pour   rejoindre   ma   Cie.   Vers   deux   heures,   j’étais   au   PC.   J’appris   ainsi   que j’étais arrivé à Nevele . Le   Commandant,   les   lieutenants   et   le   personnel   administratif   de   la   Cie   se   trouvaient   là   .   Je   fus   reçu   comme   un   faux   frère   qui   avait   abandonné   ses amis.   Mieux,   si   je   n’étais   pas   rentré,   j’aurais   été   renseigné   comme      déserteur.   J’avais   beau   expliquer   mon   cas,   rien   n’y   fit   !   On   me   donna   l’ordre   de suivre   l’ordonnance   du   lieutenant   qui   allait   se   charger   de   me   mettre   sur   la   route   pour   rejoindre   mon   groupe.   Je   suivis   les   instructions   reçues   et   une dizaine   de   minutes   plus   tard,   j’avais   réintégré   mon   peloton   qui   avait   pris   position   dans   un   champ,   pas   trop   mal protégé, ce qui permettait de voir ce qui se passait à l’avant. De   temps   à   autre,   des   shrapnels    explosaient   au-dessus   de   nos   têtes,   entraînant   la   dispersion   de   fumée   noire suivie   d’une   pluie   de   cendres   qui   s’abattait   heureusement   sans   dommage   sur   nous   et   aux   alentours.   Cela   dégageait une   odeur   désagréable.   Nous   nous   demandions   ce   qui   allait   finir   par   nous   tomber   sur   la   tête   et   pourtant,   autour   de nous, rien ne bougeait. On ne voyait rien ! Vers   16h30,   sur   notre   droite,   des   coups   de   feu   retentirent,   puis   au   loin   des   cris   sauvages   comme   si   on   se battait   puis   on   implorait   la   pitié.   C’est   à   ce   moment-là   que   l’ordonnance   du   lieutenant   nous   intima   de   rentrer d’urgence au PC de la Cie. On prenait les précautions nécessaires. Lorsque   nous   y   arrivâmes,   les   cuisines   et   les   charrettes   du   convoi   étaient   déjà   parties.   La   Cie   se   mit   en   route comme   toujours   en   file   indienne   sur   les   2   côtés   de   la   route.   Cela   n’allait   pas   très   vite.   En   chemin,   nous   apprîmes   que la   10ème   Cie   qui   était   sur   notre   droite   s’était   rendue   et   était   faite   prisonnière.      On   marchait,   marchait   à   cadence moyenne, avec des arrêts fréquents dus probablement à ce qui se trouvait devant nous.    A   la   nuit   tombante,   nous   fûmes   continuellement   harcelés   par   des   tirs   d'artillerie   qui      heureusement   ne   nous atteignaient   pas.   Notre   marche   devenait   de   plus   en   plus   lente,   nous   nous   arrêtions   de   plus   en   plus   fréquemment.   Les soldats   échangeaient   des   paroles   qui   devenaient   de   plus   en   plus   pessimistes,   se   demandant   où   on   nous   emmenait. Nos   chefs,   Commandant   de   Cie   en   tête,   n’étaient   pas   très   loin   de   nous,   et   comme   nous,   ils   étaient   dans   l’enfer. Lorsqu’on   faisait   quelques   pas   dans   le   noir,   si   on   entendait   le   bruit   des   obus   approcher,   vite   on   se   couchait   visage contre terre sur les bas côtés du chemin. On   aurait   dit   que   les   tirs   d’artillerie   étaient   de   plus   en   plus   nombreux   au   fur   et   à mesure   que   l’on   avançait.   Certains   obus   éclataient   pas   bien   loin   et   on   entendait   les débris    retomber    sur    nous,    certains    soldats    se    plaignaient    d’avoir    été    touchés.    On n’avançait    que    très    lentement    et    nous    nous    arrêtions    souvent    :    cela    permettait    à certains de sommeiller un peu. Dans    la    nuit    noire,    des    consignes    avaient    été    données    de    ne    pas    allumer d’allumettes   et   de   parler   le   plus   bas   possible   pour   ne   pas   nous   faire   repérer.   Au   loin, nous   entendions   une   cloche   sonner   les   douze   coups   de   minuit.   Nous   n’avions   aucune idée de l’endroit où nous nous trouvions. Combien   de   temps   se   passa   ainsi   ?   Je   ne   peux   le   dire.   Mais   heureusement,   les tirs   d’obus   devinrent   moins   nombreux.   On   put   avancer   plus   sûrement,   mais   la   troupe était   fatiguée   après   une   telle   nuit.   Après   un   temps   plus   où   moins   long,   on   nous   fit arrêter.    L’artillerie    ne    tirait    plus    que    très    sporadiquement.    Le    lieutenant    vint    nous rassembler   et   nous   emmena   dans   un   pâturage   au   bord   d’une   route.   Il   nous   donna   des     emplacements   à   occuper,   à   aménager   et   avec   un   objectif   bien   déterminé   à   surveiller.   Je fis   le   tour   du   groupe   :   il   y   avait   encore   une   unité   en   moins.   Le   lieutenant   retourna   au PC.    Parmi    nous,    exténués,    plusieurs    soldats    dormaient    pendant    que    les    autres commençaient à faire des trous avec les pelles d’infanterie dont on disposait. Le   jour   commençait   à   se   lever.   Nous   vîmes   alors   le   lieutenant   se   diriger   vers nous   pour   nous   annoncer   que   six   corps   gisaient   inanimés   au   beau   milieu   de   la   route.   Il croyait bien que parmi eux, il y avait son ordonnance. Nous   allâmes   sur   place.   Le   spectacle   était   abominable.   Les   six   corps   étaient étendus   au   milieu   du   chemin,   les   vêtements   déchirés,   mutilés   dans   leur   chair,   une chose   inoubliable   !!   Tous   les   six   avaient   été   tués   sur   le   coup.   Un   obus   s’était   écrasé   au milieu   de   la   chaussée   en   pavés.   Les   malheureux   avaient   eu   la   malchance   de   passer   par là   au   moment   précis   de   la   chute   du   projectile.   Et   dire   que   c’était   certainement   un   des derniers obus qui fut tiré ce 28 mai 1940 ! Nous   apprîmes   que   nous   nous   trouvions   à   Ruiselede .   Des   tranchées   avaient   été creusées   au   bord   de   la   route.   Nous   enveloppâmes   les   corps   séparément   dans   une couverture   et   nous   les   enterrâmes.   Nous   plaçâmes   à   chacun   un   croix   fabriquée   avec des   planches   et   y   écrivîmes   les   noms   de   nos   six   malheureux   compagnons.   Nous   étions huit   pour   faire   cette   macabre   besogne.   Il   nous   fallut   presque   deux   heures   pour   avoir terminé. Le   lieutenant   nous   pressait   parce   que   nous   devions   rejoindre   ce   qui   restait   de   la Cie   et   pourtant   on   avait   les   bras   et   les   jambes   coupés   après   ce   travail   si   pénible. Comme   en   1914,   le   2ème   Chasseur   à   Pied   avait   encore   payé   un   lourd   tribu   à   la guerre. Nous   apprîmes   alors   que   l’armée   belge   avait   capitulé   à   4   heures   du   matin   et que   les   armes   s’étaient   tues   sur   tout   le   territoire   et   tout   cela   sans   conditions.   Plusieurs Compagnies     avaient     été     faites     prisonnières     entre     Vilvorde     et     Alost.     Nous appréhendions ce qui allait se passer pour nous. Nous   avions   repris   notre   marche   à   l’aventure   en   commentant   la   fin   possible   des six    braves    que    nous    avions    enterrés    et    en    essayant,    lorsque    nous    pouvions, d’approcher   de   nos   chefs,   de   savoir   où   l’on   nous   conduisait.   Hélas,   leurs   réponses étaient toujours aussi évasives. Nous   avions   marché   au   moins   deux   heures   quand   on   nous   fit   arrêter   un long   moment.   Nous   commencions   à   avoir   faim   et   les   vivres   que   nous   pouvions encore   avoir   en   réserve   diminuaient.   A   un   moment,   on   nous   apprit   que   nous allions   nous   mettre   en   route   et   que   nous   allions   défiler   devant   les   soldats allemands     et     que     nous     devrions     faire     ce     qu’ils     nous     demanderaient. Effectivement,   nous   avions   marché   deux   à   trois   cents   mètres   lorsque   nous rencontrâmes   une   colonne   motorisée   allemande   (quelques   motos   mais   surtout des   side-cars).   Les   soldats   nous   enjoignirent   de   nous   défaire   de   nos   fusils,   de nos cartouches et de les jeter sur un tas au bord de la route. Nous   commençâmes   alors   à   défiler,   pas   fiers   du   tout,   à   la   file   indienne devant   eux.   Nous   étions   examinés   chacun   des   pieds   jusqu’à   la   tête   pour   qu’ils puissent   se   rendre   compte   si   nous   étions   réellement   inoffensifs.   Lorsque   nous fûmes   entièrement   désarmés   et   que   nous   allions   de   l’avant,   je   crus   entendre des    applaudissements    dans    les    rangs    ennemis.    Ces    soldats    savouraient probablement leur joie et leur supériorité. Nous   nous   dirigions   la   tête   basse   vers   une   agglomération   où   nous   nous arrêtâmes.   Nous   apprîmes   que   nous   étions   à   Aalter .   Les   instructions   étaient d’occuper   les   locaux   vides.   On   nous   amena   de   la   paille   et   nous   pûmes   nous   reposer.   Nous   ne   pouvions   en   aucun   cas   nous   éloigner   de   ce cantonnement où nous passâmes la nuit. Nous   y   sommes   restés   5   ou   6   jours.   Nous   étions   tranquilles.   Le   ravitaillement suivait   vaille   que   vaille.   Les   allemands   ne   nous   importunaient   pas.   On   ne   les   voyait d’ailleurs   pas.   Le   3   ou   le   4   juin,   je   ne   me   souviens   plus,   nous   quittions   Aalter   pour prendre   la   direction   de   Gand.   Des   sentinelles   allemandes   étaient   placées   au   bord   de la   route   tous   les   100   mètres.   En   chemin,   nous   passâmes   devant   des   casernes,   des écoles,   …remplies   de   prisonniers   belges.      Mais   en   réfléchissant   à   la   route   que   nous empruntions, nous avions l’impression qu’on nous emmenait en Allemagne ! Enfin,   dans   les   environs   de   Wetteren ,   on   nous   fit   arrêter.   Nous   occupions   des étables, nous restâmes là-bas. Nous ne pouvions pas quitter les environs. Le   7   juin,   on   nous   annonça   que   nous   allions   retourner   à   Charleroi.   On   fera   le trajet   en   4   étapes.   Le   9   juin,   nous   étions   à    Enghien   lorsque   le   lieutenant   nous   délivra nos   papiers   (laissez-passer   rédigé   en   Allemand   émanant   de   la   Kommandantur   de Wetteren   nous   enjoignant   de   retourner   à   notre   domicile   et   de   retrouver   un   travail   le plus tôt possible). A   Enghien,   nous   avons   pris   un   train   jusqu’à   Bruxelles.   Là,   nous   avons   sauté dans   un   camion   qui   allait   charger   du   charbon   en   région   liégeoise   et,   arrivés   à   hauteur   de   Waremme ,   nous   avons   abandonné,   en   remerciant   le   chauffeur, ce   camion.   Nous   nous   sommes   dirigés   vers   Momalle    avec   l’espoir   d’y   prendre   un   tram   vers   Statte .   Nous   y   avons   rencontré   un   ancien   du   2ème Chasseur   passé   pendant   la   mobilisation   au   5ème   Chasseur   à   Pied.   Il   était   rentré   chez   lui   depuis   plusieurs   jours   comme   d’autres   (de   Chapon   Seraing) d’ailleurs. Il me rassura, aussi, en me disant qu’à Antheit, mon village, il n’y avait pas beaucoup de dégâts. Le   tram   arriva   enfin   !   Que   ce   trajet   me   sembla   long   !   Je   descendis   enfin   à   Petite   Wanze   (hameau   d’Antheit)   Un   voisin   qui   se   trouvait   sur   le   tram prévint   mes   parents   que   j’allais   rentrer.   Ce   fut   la   joie   des   retrouvailles,   eux   qui   n’avaient   plus   eu   aucune   nouvelle   de   moi   !   Nous   étions   le   10   juin   1940 vers six heures du soir. Alors, commença pour nous, la vie sous l’occupation.  
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Artillerie belge 1940
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Prisonniers belges mai 1940
Les sentinelles allemandes surveillent les prisonniers
Les sentinelles allemandes surveillent les prisonniers
Enghien Albert Maillard
Réalisation Jean-Luc Maillard - Dernière mise à jour le 16/10/2017    Jean-Luc Maillard ( 2017 )
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